SwissCollNet s’engage à améliorer l'accessibilité de ses collections. Une vision commune et une stratégie à long terme favoriseront l'utilisation des collections d'histoire naturelle pour la recherche, l'enseignement et la société.

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Paleontology

Conservation, digital recording and documentation of the historically important palaeontological collection in Winterthur
Sandra Scherrer (Nature Museum Winterthur)

The more than 150 years old paleontological collection of the Naturmuseum Winterthur consists of a large number of objects whose significance is hidden from science today. The collection includes local fossils from the molasse of Winterthur, including scientifically very relevant reference specimens. Other important objects are fossil plants from Öhningen and Jurassic reptiles from southern Germany. The first goal of this project is the complete registration of selected parts of the collection by digitization (including imaging). First priority is not to re-determinate, but to systematically record and document potentially important parts of the collection in order to make relevant objects fully available for the scientific community. The data obtained will be published. Some specimens in our historical collection are in urgent need of restoration. Our second goal is to preserve these objects for the future. This project enables extensive restoration work on important fossils. In a third part of the project, details of the discovery or acquisition history of individual specimens will be obtained from the handwritten manuscripts in the archives of the Sammlung Winterthur (Winterthurer Bibliotheken). The three parts of this project will enable our collection to be preserved, documented and used for research in the future.

Mise à niveau des spécimens paléontologiques régionaux du MGL aux normes du SVNHC
Robin Marchant (Musée cantonal de zoolgie, Lausanne), Bastien Mennecart (Musée d'Histoire naturelle de Bâle)

La numérisation de nos collections paléontologiques régionales

Si les visiteurs connaissent bien les objets phares de notre exposition de paléontologie, comme les exceptionnels squelettes de mammouth ou de dodo, ils ignorent souvent qu'ils ne représentent qu'une infime partie de nos collections. Un musée de sciences, comme le nôtre, a pour tâche principale la préservation de collections de références, peu importe leur aspect esthétique ou pédagogique. Ainsi nos collections paléontologiques regorgent de spécimens de roches ou de fossiles qui pourraient paraître insignifiantes aux yeux d'un public non-averti.

Lorsqu'un paléontologue découvre une nouvelle espèce fossile, il doit publier sa description détaillée et mentionner dans quel musée il a déposé ses spécimens de références, appelés "types" dans le jargon scientifique. Ces types peuvent ensuite être consultés par d'autres spécialistes qui travaillent sur des espèces semblables.

Le Musée cantonal de géologie de Lausanne a été une des premières institutions de Suisse romande à conserver des collections scientifiques, provenant principalement du canton de Vaud et des régions avoisinantes, mais aussi de l'étranger. Le Musée abrite des collections d'importance mondiale, comme la flore de l'ère Tertiaire décrite pour la première fois dans des gisements de la molasse vaudoise.

Ce projet SwissCollNet permettra de saisir dans une base données accessible à tous, les caractéristiques de nos spécimens paléontologiques régionaux.

Conservation numérique : préserver la plus grande collection au monde de traces de dinosaures
Jérémy Anquetin (Jurassica Museum, Porrentruy)

Il y a 150 millions d'années, la chaîne du Jura était une plateforme carbonatée parsemée de petites îles et de plages boueuses. Des hordes de dinosaures traversaient parfois cette région laissant derrière eux leurs empreintes, dont certaines finir par se fossiliser.

Le plateau de Courtedoux près de Porrentruy (JU, Suisse) est clairement le meilleur endroit pour étudier les pistes de dinosaures dans le Jura. Des fouilles à très grande échelle lors de la construction de l'autoroute A16 Transjurane ont permis de mettre au jour l'un des plus grands assemblages de site à traces du monde (plus de 14'000 empreintes et 660 pistes). Pendant environ 16 ans, le projet "Paléontologie A16" (PAL A16 ; financé par l'Office fédéral des routes et la République et canton du Jura) a méthodiquement documenté ces traces sur place (mesures, photographies, orthophotos, plans de surface vectorisés, modèles 3D), mais a aussi prélevé environ 700 dalles à traces et 150 moulages de pistes.

Cette collection d'importance nationale et internationale est désormais conservée au JURASSICA Museum de Porrentruy. L'objectif du présent projet est de rendre cette collection accessible en ligne pour le public et les chercheurs à travers le monde. Il est divisé en trois parties, à savoir la digitalisation en 3D des traces de dinosaures de la collection, le développement d'un portail de données, et enfin le tri, la préparation et l'intégration des données dans le portail afin d'en permettre la consultation en ligne.

Digitalisation des objets de référence fossiles dans les collections d'histoire naturelle
Loïc Costeur (Musée d'Histoire naturelle de Bâle), Lionel Cavin (Musée d'Histoire naturelle de Bâle), Ursula Menkveld (Musée d'Histoire naturelle de Genève), Gabriel Aguirre Fernandez ( Musée et institut de paléontologie de Zürich), Antoine Pictet (Musée cantonal de géologie, Lausanne), Silvan Thüring (Musée d'Histoire naturelle de Soleure), Thierry Malvesy (Musée d'Histoire naturelle de Neuchâtel), Sandra Scherrer (Nature Museum Winterthur), Olivier Maridet (Jurassica Museum, Porrentruy), Rudolf Stockar (Musée d'Histoire naturelle de Lugano), Christian Püntener (Musée d'Histoire naturelle de Fribourg)

Les collections des musées renferment la source principale de connaissance taxonomique, les holotypes qui servent de référence à la définition des espèces. Ce statut d’objet référence nécessite le dépôt en collections publiques où ils sont accessibles librement.

Les institutions suisses de collections, en particulier les musées, ont parfois plus de 150 ans d’existence, participent activement à la recherche scientifique, et hébergent des millions de spécimens fossiles. Elles sont le lieu privilégié de dépôt des holotypes et des spécimens de référence pour la science. En conséquence, des centaines de scientifiques visites nos institutions chaque année pour étudier ces objets.

Avec une estimation de +10'500 holotypes et objets de référence de vertébrés, invertébrés et organismes unicellulaires, les institutions suisses peuvent contribuer à notre connaissance de la biodiversité passée et présente en mettant à disposition ces ressources.

La plupart de ces spécimens, malgré leur importance pour la communauté scientifique, n’est pas digitalisée correctement. Dans leur grande majorité, ils ne sont pas imagés, ou pas encore informatisés dans une base de données digitale. Ces tâches apparaissent donc comme prioritaires afin de les rendre accessibles aux scientifiques. Notre projet propose de les photographier, scanner et informatiser en suivant les standards internationaux définis pour les mettre à disposition dans la Swiss Virtual National History Collection qui verra le jour.

Digital documentation of the famous Glarus Fossils from the Landesplattenberg Engi
Roland Müller (Natural sciences collections Glarus), Christian Klug (Paleontological Institute and Museum, Zürich), Sandra Scherrer (Nature Museum Winterthur), Florian Dammeyer (Natural History Museum Basel, Departement of Geosciences and Osteology), Thomas Buckingham (UNESCO - World Heritage Swiss Tectonic Arena, Sardona), Matthias Meier (Nature Museum St. Gallen), Ursula Menkveld-Gfeller (Natural History Museum Bern)

The Glarus fossils are known all around the world and distributed amongst dozens of institutions, museums and collections. First written documentation in which the fossils are found, dates back to 1279. The slates, in which the Glarus fossils are found, are a dark rock which were industrially mined until 1961. They were used primarily as roofing material, writing- and wallboards. Early records of fossil documentation date back to Johann Jakob Scheuchzer from 1708. Most of the approximately 3000 specimens found are bony fishes, whilst the most famous and rare ones are three specimens of a turtle and two of a bird. We have records of approx 2200 specimens in Swiss Collections from which 1150 specimens of Glarus fossils are key elements of international importance in the Glarus collection. Taxonomy and descriptions of the specimens have been worked on for dozens of years in Glarus and by external institutions with several experts. Nevertheless, the Glarus fossils have not been systematically photographed and documented in a common accessible digital database. This project aims to change this by creating a digital library and homogeneous description for the Glarus Fossils spread all across Switzerland.

The Roth Collections—from splendid isolation to fossils for all
Gabriel Aguirre-Fernandez (University of Zürich), Lionel Cavin (Natural History Museum Geneva), Loïc Costeur (Natural History Museum Basel)

South America hosts remarkable endemic animals such as armadillos and sloths. Their extinct relatives were even more astonishing; the magnificent glyptodon and the elephant-sized ground sloth at the Zoological and Palaeontological Museum in Zurich are extremely popular among the 140,000 visitors a year. Exceptional fossils of these extinct animals were among the 600 shipped by the Swiss-born naturalist Santiago Roth, who emigrated to Argentina in 1866 and became a leading paleontologist, gathering collections of international interest. Two large and historically-important collections are held in Geneva and Zurich and remain largely unknown despite their exceptional value. Curators from Zurich, Geneva, and Basel are teaming up to “revive” these important collections and unleash their international relevance. Our work includes curation (fixing broken fossils, removing old resins) and digitization (creating photos and virtual models). Anyone, from researchers in distant places to passionate kids will have online access to images and 3D models of these exuberant animals. Databasing is fundamental: rich information is only available on paper and needs to be transferred to electronic format. Available information needs to be revised and updated, as our understanding of these fossils has drastically changed since the last serious revision performed in 1920. This treasure trove of information will culminate with a thematic scientific publication and a special museum exhibit.

Digitisation of cave bear remains from five cave sites in Eastern Switzerland
Martina Pacher (Nature museum St. Gallen), Birgit Langenegger (Museum Appenzell), Ueli Rehsteiner (Bündner Nature Museum), Roland Müller (Natural sciences collections Glarus)

The Naturmuseum St. Gallen keeps cave bear remains from the well-known cave sites Drachenloch (SG), Wildkirchli (AI), and Wildenmannloch (SG) excavated in several campaigns between 1903 and 1927 by Emil Bächler and his team. This collection is not only of a high scientific interest, but also of a high historical value, since the three caves were the first high Alpine sites yielding Ice Age faunal remains and human artifacts. Nonetheless, a small percentage has ever been studied. More than 100 years after its recovery, the precious collection of Emil Bächler will finally become available to the scientific community, which also values the effort of the excavators at the beginning of the 20th century.

The more recently excavated caves Apollohöhle (GR) and Geissbachhöhle (GL) are included in the project. All specimens from the five sites in Eastern Switzerland will be cleaned and consolidated (where necessary), inventoried and digitized in an uniform way according to modern standards.

This project is an important and timely contribution to meet the scientific and historical importance of high Alpine cave sites in understanding climate conditions and human development during the Ice Age. Assemblages will finally be easily comparable, may serve as basis for further cooperation on the interface between palaeontology and archaeology and contribute to the global availability and importance of the Ice Age fauna collections held in Switzerland.

Redécouverte de la collection d'un pionnier de la paléontologie suisse : François-Jules Pictet
Lionel Cavin (Natural History Museum Geneva)

François-Jules Pictet (1809-1872) était un célèbre paléontologue genevois à la renommée internationale. Il a publié de nombreuses monographies sur les fossiles de divers gisements de Suisse et d’ailleurs. Il a accumulé de grandes collections de fossiles qui sont conservées au muséum d’histoire naturelle de Genève (MHNG). Ces collections contiennent de nombreux spécimens types et de spécimens illustrés qui sont encore régulièrement étudiés. Ce projet consiste à ré-identifier deux groupes importants de fossiles de la collection Pictet, les ammonites par Antoine Pictet du musée cantonal de géologie à Lausanne et les poissons par Lionel Cavin du MHNG. Les spécimens d’intérêt seront photographiés et les données nouvelles seront intégrées à la base de données Specify du MHNG et à la Swiss Virtual Collection of Natural History (SVNHC). Parallèlement à ce travail, des listes de spécimens des collections du MHNG publiées dans la Revue de Paléobiologie (MHNG) seront scannées, traitées par la reconnaissance de texte, mise en forme et intégrées à la base de données Specify du MHNG par Alexis Beck (MHNG). Ce projet permettra d’augmenter significativement la valeur scientifique et patrimoniale de la collection Pictet et rendra disponible d’importantes informations. Il facilitera ensuite les identifications de collections associées à la collection Pictet (Campiche, Renevier, Humbert, Roux, Gaudin, de La Harpe, de Loriol) conservées dans d’autres institutions suisses.

Anwil fossil collection, excavation 2014: Identification and digitisation of the material of three museums.
Ursula Menkveld-Gfeller (Natural History Museum Bern), Saskia Klaassen (Archaeology and Museum Baselland in Liestal), Walter Etter (Natural History Museum Basel), Bernhard Hostettler (Natural History Museum Bern), Eva A. Bischof (Natural History Museum Bern), Loïc Costeur (Natural History Museum Basel)

The rust red fossils that can be discovered with a little luck in the freshly harrowed fields in Anwil (BL) have been known since the 19th century. However, the Middle Jurassic strata (Bathonian/Callovian), from which the fossils originate, are not naturally exposed anywhere.

Therefore, the two Natural History Museums of Bern (NMBE) and Basel (NMBE) and Archaeology and Museum Baselland, Liestal (AMBL) carried out a large-scale scientific excavation in 2014. The rust red rocks brought to light are packed with a very diverse and well preserved fauna.

About 8 years after the excavation, most of the material has been dissected. As part of the project "The fossil collection of the excavation Anwil 2014", all the material from all three institutions is to be determined and catalogued according to modern standards. This is the only way to ensure that the cultural property remains available for future generations.

Of particular scientific interest is the high diversity of the ammonite fauna. An analysis of the changes between the individual layers allows to draw conclusions about the migratory movements as well as the development of the marine inhabitants. In addition, the fauna enables reliable dating and international correlation with geological find layers of the same age from other areas of the world.

Réactualisation et informatisation de la collection de poissons fossiles de Louis Agassiz (1807-1873) . Mise en ligne des données et des visuels sur Wikimedia Commons (collaboration Wikimedia CH)
Thierry Malvesy (Musée d'Histoire naturelle de Neuchâtel)

Louis Agassiz (1807-1873) arrive à Neuchâtel en 1832 et va provoquer dans cette ville un essor scientifique sans précédent en un peu plus d’une décennie. Une grande partie des collections paléontologiques qu’il a constituées se trouve toujours au Muséum d’Histoire Naturelle de Neuchâtel. Parmi celles-ci, la collection de poissons fossiles est la plus importante et fait l’objet régulièrement de demandes de spécialistes internationaux. Elle sert en grande partie de référence pour la publication emblématique d’Agassiz : Recherches Sur Les Poissons Fossiles 1833-1843.

La collection est constituée de 2301 poissons fossiles dont 490 ont déjà été réactualisés scientifiquement, informatisés et leurs notices paléontologiques détaillées insérées sur le site de Wikimedia Commons

L’objectif du projet est de finaliser la totalité de la collection selon les mêmes critères et de continuer la collaboration avec Wikimedia.CH.

Le travail consiste à réactualiser scientifiquement la collection et notamment de recouper les informations entre les fossiles et la publication de Louis Agassiz, afin de cibler en notre possession les échantillons dessinés (figurés) ou ayant servi à créer une nouvelle espèce (types). La mise en ligne sur Wikimedia Commons et le traitement des données sur Wikidata va faciliter grandement l’accès à cette collection de la part de la communauté scientifique mondiale mais aussi du grand public.